Creamy polenta, cavolo nero and walnuts

by Inês Neto dos Santos, artist
A dish I cook when eating alone, with a spoon, for comfort of the belly and the mind - in times of uncertainty, this feels more relevant than ever. This creamy polenta is like a hug on a plate: a big, bright, garlicky envelope of speckled yellow. These days, I've eaten this at the dinner table, on my (similarly yellow) sofa or down on the fluffy carpet, staring at the cherry tree which has just blossomed outside my window.

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Ingredients (serves 2)

1/2 cup polenta
1 clove of garlic, peeled and crushed
1 knob of butter
1 and 1/2 cup of water
Salt + black pepper
4-6 stalks of cavolo nero or a handful of any cabbage leaves
A few drops of lemon juice
Olive oil
Salt
Handful of walnuts

Method

Melt the butter in a small pot and add the garlic to fry lightly, over low heat. Add the polenta, stir it around to absorb the butter, then add the water little by little. Keep stirring, constantly, and you’ll notice it become creamier as you go. Taste it for doneness - you don’t want to feel any chewiness or grittiness is your mouth. You may have to add a splash more water to help it along. After 10-20mins of stirring slowly over low heat, your polenta should be done - add salt and pepper to taste.

While you slowly stir your polenta - you’re allowed to stop here and there - chop the cavolo nero/cabbage into strips and place them on a pan, already hot with olive oil. Toss it around over medium heat to cook, 4-5mins should suffice, you’ll want a bit of bite still. Add salt to taste.

Now, if you’d like, you can toast the walnuts in that same pan, bringing the heat up to high and tossing them around to avoid burning. Stop once the toasty, nutty scent hits your nose!

To assemble, drop a few spoonfuls onto a couple of plates, creating a creamy, pillowy bed for your greens. Scatter the greens on top, along with the walnuts and drizzle with good olive oil and lemon juice (just a little). If you’re feeling extra, add lashings of parmesan on top (or even a soft boiled egg!). In the picture, I added a spoonful of pesto. Eat immediately!

Receita em PT

Um prato que preparo sozinha, apenas para mim; devorado com uma colher, para o conforto do estômago e da mente - agora, mais relevante que nunca. Esta polenta é um abraço servido num prato: uma espécie de grande, brilhante e aliáceo envelope de cor amarela. Nestes dias, como-a à mesa, no sofá (também amarelo) ou na carpete fofa, com os olhos na cerejeira em flor que cresce lá fora, junto à janela.

Ingredientes (para 2)

1/2 chávena de polenta
1 dente de alho, descascado e esmagado
1 cubinho de manteiga
1 e 1/2 chávena de água
Sal e pimenta preta qb
4-6 talos de couve kale escura ou 4 folhas de couve lombarda (ou qualquer mão-cheia de outro verde!)
Algumas gotas de sumo de limão
Azeite qb
Sal qb
Meia dúzia de nozes

Como fazer

Num tacho, derrete-se a manteiga em lume brando, acrescentando o alho para fritar levemente. Acrescenta-se a polenta, mexe-se até que absorva a manteiga, e adiciona-se a água, pouco a pouco, mexendo constantemente. À medida que se vai mexendo, prova-se para verificar a cozedura: não devemos sentir quaisquer grumos. Se for preciso, acrescenta-se um pouco mais de água para ajudar. Este processo demorará 10-20mins, mexendo sempre, em lume brando. Ao terminar, tempera-se com sal e pimenta preta a gosto.

Enquanto a polenta cozinha - sim, podemos parar de mexer aqui e ali - corta-se a couve em tiras, salteando numa frigideira bem quente com azeite, durante 4-5mins. Nessa mesma frigideira, podem tostar-se também as nozes em lume alto, mexendo constantemente a frigideira, com cuidado, sem queimar.

Para servir, deitam-se umas colheradas de polenta nos pratos, fazendo uma ‘cama’ para os restantes ingredientes. Colocam-se os verdes e nozes por cima, temperando tudo com um fio de azeite e umas gotas de sumo de limão. Para um toque especial, podem acrescentar-se raspas de parmesão ou até um ovo mal cozido! Na foto, acrescentei uma colherada de pesto.
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© alento 2020
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