Puchero de Navidade

por Bea Bascuñán, designer e co-fundadora da Solo Magazine
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Quando penso no dia de Natal em casa, vem-me à cabeça a imagem da minha mãe a cozinhar 'Puchero de Navidad', bem cedo pela manhã, com um chapéu de Pai Natal na cabeça, e o cheiro da comida por toda a casa. Temos o mesmo menu há muito tempo, e nunca a deixamos cozinhar outra coisa. O cardápio em si não é nada especial, simplesmente é feito com bons ingredientes de qualidade superior à de um dia normal, e muito amor da minha mãe. O engraçado é que este prato tem muitas variantes (num ou noutro ingrediente), e cada um tem também a sua forma de o comer: algumas pessoas comem primeiro o arroz, outras colocam tudo junto com a carne no prato, outros distribuem os ingredientes em diferentes pratos no centro da mesa e vão-se servindo aos poucos... Alguém pede carne, depois o grão-de-bico, depois carne de novo, legumes... E no final acabamos por ficar realmente cheios!

Ingredientes 

(receita para cerca de 8-9 pessoas)
Uma grande panela cheia de água (9 litros)
Um pedaço de vitela
Costelas de vitela 
Dois ossos de vitela
Um osso de presunto
Um pedaço de banha
Duas almôndegas de porco e vitela (preparadas com farinha de pão, ovo, amendoim ...)
Três coxas de frango
Três batatas 
Quatro cenouras
Aipo
Nabo e pastinaca
Alho-francês
70-80g de arroz por pessoa
400g de grão-de-bico seco, demolhado durante a noite

Como fazer

Primeiro enche-se a panela com água, e põe-se em lume forte. Quando estiver quente acrescenta-se toda a carne, excepto as almôndegas. Deixa-se cozinhar por cerca de uma hora e meia, retirando-se a espuma que surge na superfície à medida que coze. Depois dessa hora e meia, adicionam-se todos os vegetais, excepto as batatas, deixa-se cozer por mais uma hora. Pode adicionar-se sal, e meia colher de chá de corante alimentar amarelo alaranjado. Continue a remover a espuma.
Noutra panela, adiciona-se um pouco de água da panela grande ecoloca-se o grão-de-bico a ferver. Quando os vegetais estiverem meio cozidos, acrescentam-se as batatas e as almôndegas, e deixa-se cozinhar tudo junto até ao final.
Recentemente também comecei a fazer esta receita, e estou há muito tempo a tentar atingir o sabor do da minha mãe. Não tendo certeza de qual será a diferença, ela diz-me que é uma questão prátice, e que ingredientes de boa qualidade são também muito importantes!
Então, com o caldo terminado, coloca-se tudo em pratos diferentes. Carne de um lado, legumes (apenas batatas e cenouras) do outro e o grão-de-bico do outro. Numa panela diferente ferve-se 3 canecas de caldo por pessoa, e quando estiver a ferver adiciona-se cerca de 70-80g de arroz por pessoa. Depois de pronto, serve-se o arroz e os diferentes pratos com os restantes ingredientes para que cada um se sirva como quiser. Na minha casa, colocamos ainda algumas gotas de limão no arroz para tirar um pouco da camada gordurosa.
Bom proveito!

English version

Puchero de Navidad

by Bea Bascuñán, graphic designer and co-founder of Solo Magazine

When I think of Christmas day at home, the picture that comes to my mind is that of my mother cooking 'Puchero de Navidad' very early in the morning with a Santa Claus hat on, and the house smelling of food. We've had the same menu for years, and we never let her cook anything else. The menu is nothing special, but my mother makes it with extra love and extra good ingredients. The funny thing is that this recipe has many variations (this or that ingredient) and that each person has its own way of eating it. Some people eat the rice first, others put the meat and everything together on the plate. Others have it like a first and second course... So plates go around the table, someone asks for meat, then for the chickpeas, then meat again, vegetables... And everyone ends up really full!

Ingredients

(serves 8 to 9) 
 A big pot full of water (9 liters)
One piece of veal
Veal ribs
Two veal bones 
One ham bone
One piece of lard
Two pork and veal meatballs (prepared with breadcrumbs, egg, peanuts...)
Three chicken thighs
Three potatoes
Four carrots
Celery
Turnip and parsnip
Leek
70-80g of rice per person
400g of dry chickpeas soaked overnight

Method

First, you put the pot with water on high heat, and once it is warm, you add all the meat except the meatballs. You leave it to cook for about one hour and a half, removing the froth that will appear on the top. After that hour and a half, add all the vegetables but the potatoes, and cook for another hour. You can add salt and half a teaspoon of warm yellow food colouring. Keep removing the froth. On another pot, put the chickpeas to boil (previously soaked the night before) adding some water from the big pot. When the vegetables are cooked half-way through, you add the potatoes and meatballs and leave everything cooking together until the hour is over. I recently started to make this recipe, and I am years away from reaching my mother's flavour. Not sure how she does it, she says it's a matter of doing it over and over again. Also, good quality ingredients are essential! So once you have the broth and the chickpeas, you put everything on different plates: meat on one plate, vegetables (only potatoes and carrots) on another, and chickpeas on another. Meanwhile, in a separate pot, you boil 3 cups of broth per person, and once boiling, add about 70-80g of rice per person. Once it's done, you serve the rice, and the different plates with the rest of the ingredients, so each one eats it however they like. Also, we add a few drops of lemon to the rice to take a little bit of the greasy layer off. Enjoy!
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